Miércoles, 02 Mayo 2018 17:15

Los materiales que usamos definen la civilización en la que estamos:
Dr. Miguel José Yacamán



ccc

 



En el marco del ciclo de conferencias Charlas con Premios Nacionales 2018, el pasado viernes 27 de abril, el Dr. Miguel José Yacamán, académico e investigador de la Universidad de Texas en San Antonio (UTSA), y miembro del Consejo Consultivo de Ciencias (CCC), dictó la ponencia titulada Los materiales que usamos: de la piedra a la nanotecnología, misma que tuvo lugar en el Aula Magna José Vasconcelos del Centro Nacional de las Artes (CENART).

A las 19 horas se dio inicio a la conferencia donde el Dr. Yacamán comenzó explicando los cambios dramáticos que ha sufrido la física en el transcurso de los años y señaló: “los materiales que usamos definen la civilización en la que estamos, como fue la Edad de Piedra, la de Bronce, la de Fierro, la de Acero, la Era de los Materiales, que se está dando ahora”.

El investigador comenta que durante El Foro Económico Mundial también conocido como el Foro de Davos, el cual reúne a los principales mandatarios, dirigentes y líderes empresariales de alto prestigio a nivel mundial para el análisis a nivel global de tendencias geopolíticas, económicas y sociales; los economistas definieron 4 revoluciones industriales en donde la física ha jugado un papel fundamental.

La primera revolución, de acuerdo con el académico de la UTSA, comienza cuando la ingeniería y la física se juntan, es decir, cuando se descubre la raíz de la termodinámica y se fija entonces la relación entre la energía y el calor. A partir de este descubrimiento surge la máquina de vapor y con ella, un importante avance en los transportes.

Posteriormente, para la segunda mitad del siglo XIX, ocurre el descubrimiento de una de las piezas maestras de la física, las ecuaciones de maxwell, que explican y unifican la electricidad y el magnetismo en cuatro ecuaciones básicas. El descubrimiento de las ondas electromagnéticas abrió el paso para las telecomunicaciones como el radio y el telégrafo, lo que cambió radicalmente la cultura puesto que anteriormente no había forma de comunicarse instantáneamente.

La tercera revolución, según explica el doctor, viene durante la primera mitad del siglo XX con el descubrimiento y aplicación de la mecánica cuántica y la fabricación de los transistores, los cuales han sido sometidos a múltiples modificaciones desde su descubrimiento hasta la actualidad. “Es ahí donde comienza la gran aventura de la ciencia americana del siglo xx”, comentó.

Para la segunda mitad del siglo XX surgió una importante cantidad de materiales nuevos a partir de la nanotecnología. ¿Qué es la nanotecnología? De acuerdo al Sistema Internacional de Unidades, el prefijo “nano” corresponde a una mil millonésima parte de un metro (10^-9 Metros). El Dr. Yacamán explicó: “La nueva revolución industrial, según los economistas va a ser la nanotecnología, porque se pueden observar los átomos, se pueden crear nanomateriales y tenemos súper computadoras que permiten hacer predicción sobre la síntesis de materiales a partir de simulaciones.”

Más tarde, el físico dio un breve recorrido por temas como los nuevos métodos de fabricación de materiales, la era de la electrónica flexible, los nuevos retos de la informática, la comparación del funcionamiento cerebral contra el funcionamiento de las computadoras y algunas predicciones sobre los avances tecnológicos en el futuro.

El Dr. Yacamán señaló que, desde su perspectiva, la cuarta revolución será en realidad la era de la nanobiología (mezcla entre nanotecnología y la biología) y de la biología sintética (el poder de diseñar organismos vivos mediante el uso de estas técnicas).

Así, el doctor explicó algunas de las aplicaciones que podría tener la biología sintética en campos como la medicina con la reproducción de tejidos, la energía alternativa o el desarrollo de computadoras basadas en ADN. Expuso también algunos de los logros, problemas y peligros que se han detectado al respecto.

Finalmente destacó el reciente desarrollo de biotecnologías que permiten editar el ADN, lo que ha abierto un nuevo panorama en este campo de investigación, y concluyó: “Yo creo que de verdad la cuarta revolución es la era de la nanobiología y la biología sintética”.





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